Хромосомные перестройки не мешают бурозубкам свободно скрещиваться

У многих организмов хромосомные перестройки вызывают генетическую дифференциацию, которая приводит к видообразованию. Поэтому число хромосом может сильно различаться у близкородственных видов, но мало варьирует внутри вида. Однако встречаются и исключения. Например, у обыкновенной бурозубки описано более 70 хромосомных рас, причем различие по числу хромосом не препятствует скрещиванию разных рас, но является существенным барьером при скрещивании разных видов бурозубок.

Самые маленькие насекомые обладают уникальной нервной системой

К самым мелким летающим насекомым, сходным по размеру с одноклеточными организмами, относят паразитических ос из рода Megaphragma. Оказалось, что в нервной системе взрослых ос 95% нейронов не имеют ни клеточных тел, ни ядер. Несмотря на уникальное строение нервной системы, эти насекомые демонстрируют типичное для паразитических ос поведение, включая полет, питание и способность искать хозяина для откладки в него яиц.

Расцвело растение, пролежавшее в вечной мерзлоте 30 тысяч лет

Группа ученых из Пущино работала с семенами растений возрастом 31 тысяча лет, поднятыми из слоев вечной мерзлоты. Ученым удалось получить из этих семян живые цветущие растения, которые после опыления дали нормальные семена с хорошей всхожестью. Это самое древнее из оживленных растений, далеко превзошедшее по возрасту предыдущего рекордсмена – двухтысячелетнюю финиковую пальму.

Разнообразие звуков китов-убийц зависит от размера их популяции

Крупнейшие современные дельфины, косатки, хорошо известны сложностью и многообразием своих акустических сигналов. Исследование биологов из России, Великобритании и Канады показало, что разнообразие сигналов зависит не только от накопления случайных ошибок и инноваций, передающихся вертикально, но также является следствием горизонтального переноса и обусловлено размером популяции.

Прокрастинация излечима!

Революционная разработка российских ученых позволит навсегда справиться с прокрастинацией — тяжелым заболеванием, отравляющим человеку повседневную жизнь и разрушающим здоровую структуру общества.

Озеро Восток и его обитатели

5 февраля этого года российские исследователи сообщили об удачном завершении проекта по бурению подледного озера Восток. Теперь осталось совсем недолго ждать результатов исследований воды из этого озера, которые, возможно, расскажут нам о том, каким образом происходила эволюция микроорганизмов в столь необычных условиях.

Полевые мыши муравьев сначала считают, а потом съедают

Как эффективнее расправиться с опасной добычей? Очень важно оценить ее количество, чтобы понять масштаб бедствия. Новосибирские ученые исследовали, как ведут себя полевые мыши при столкновении с разным числом лесных муравьев. Оказалось, что, несмотря на пищевую привлекательность этих насекомых для мышей, они предпочитают небольшое их количество. Мыши выбирают оптимальную стратегию, умело оценивая соотношение риска и выгоды.

Программы работы Hox-генов у личинок и взрослых особей кольчатого червя принципиально отличаются

В современной биологии очень распространены исследования генов семейства Hox, которые являются важными регуляторами индивидуального развития животных. Однако несмотря на то, что Hox-гены есть у подавляющего большинства современных животных, работать они могут по-разному. Если у личинки кольчатого червя нереиса механизм действия Hox-генов вполне похож на тот, что известен по дрозофиле, то у взрослого нереиса он оказался совершенно другим. Какой из этих вариантов эволюционно первичен — пока неизвестно.

Вирус, встроившийся в геном наших предков, влияет на работу мозга

Российские ученые показали, что один из 133 эндогенных ретровирусов, встроившихся в наш геном после разделения эволюционных линий человека и шимпанзе, подвергся «молекулярному одомашниванию» и теперь функционирует в качестве регуляторного элемента, управляющего работой гена PRODH (участвующего в синтезе нейромедиаторов) в некоторых отделах мозга. По-видимому, данная ретровирусная вставка сыграла какую-то роль в эволюции человеческого мозга.

Гиппокамп отвечает за принятие предвзятых решений

Американские нейропсихологи частично расшифровали механизм принятия решений в незнакомой ситуации, когда мы не можем ни положиться на прошлый опыт, ни просчитать результат на основе надежных данных. В этом случае выбор того или иного варианта поведения опосредуется ассоциациями со знакомыми стимулами, «ценность» которых нам известна. Ключевую роль в принятии решений «по ассоциации» играет гиппокамп — отдел мозга, отвечающий за закрепление воспоминаний.